巴西工人每小时支付 70 美分来转录 TIKTOKS

一些工人每周工作多达 90 小时,并抱怨他们工作的分包商没有兑现承诺的付款。

这是一个远程工作机会,没有固定的工作时间,而且以美元支付。在巴西出现极端经济危机的时刻,这个提议似乎不可抗拒。失业的菲利普接受了社交媒体巨头 TikTok 的工作。

Felipe 要求 The Intercept 使用化名来保护他未来的就业前景,他与其他讲葡萄牙语的人一起工作。转录工作很简单:收听 TikTok 视频中的音频并写下所说的内容。转录项目的一名经理曾告诉工人,转录的文本将用于构建字节跳动的人工智能功能。

对于 Felipe 和其他抄写员,薪酬与绩效挂钩,最好的抄写员将在工作期结束时获得奖金。这是一场为期三个月的演出,从 2021 年 2 月到 2021 年 4 月。对于 Felipe 来说,赚一点快钱的计划变成了地狱般的经历。

费利佩没有坚持一个星期。

他辞职的方式与获得这份工作的方式相同:通过 WhatsApp 消息。他既没有合同也没有任何文件来规范他的工作。

对于 Felipe 来说,赚一点快钱的计划变成了地狱般的经历。使用 TikTok 的短视频格式,大部分需要转录的音频只有几秒钟长。以美元支付的费用应该是每小时转录的音频 14 美元。将长达数秒的剪辑积累到一小时的转录音频中,费利佩花了大约 20 个小时。结果表明每小时只有 70 美分——或 3.85 巴西雷亚尔,大约是巴西最低工资的四分之三。

然而,最低工资并不适用于 TikTok 转录员——与许多其他工人一样,转录工作使用了科技公司最喜欢的零工经济模式。零工经济工人不受某些劳动法的保护;他们被视为独立承包商,而不是雇员,甚至是工薪阶层。就 TikTok 转录员而言,他们甚至没有正式合同,薪酬是基于他们转录的数量而不是他们的工作时间。

赚取可观收入所需的生产水平令人震惊。工作如此艰巨,以至于 Felipe 在他商定的三个月到期之前就离开了——没有得到任何补偿。

2020 年,TikTok 是全球下载次数最多的应用。对于拥有 TikTok 的中国公司字节跳动来说,流行意味着巨额现金:字节跳动去年的利润翻了一番,达到 340 亿美元,比上一年增长了 111%。该公司对私募股权投资者的估值已超过 4000 亿美元。

TikTok 在巴西尤其火爆。今年 4 月,巴西人下载该应用程序的次数超过任何其他国家。该公司正在扩大在该国的业务:TikTok 聘请了当地高管并列出了管理职位的职位。为了保持应用程序的运行,该公司聘请了工人来转录大量内容。在 The Intercept 检查的几个案例中,转录工作人员表示他们没有收到承诺的付款。

The Intercept 采访了巴西的四名转录工人,并可以接触到通过分包商雇用的 WhatsApp 临时工人小组,以便为​​字节跳动进行转录。Intercept 审查了用于管理转录项目的文件,例如记录生产力的电子表格,以及管理人员与转录工作者交谈的会议视频。

在招聘过程中,工人们被分成小组在 WhatsApp 上聊天,以简化沟通。在这些聊天中,数十名临时抄写员抱怨工作量大。在 The Intercept 检查的几个案例中,转录工作人员表示他们没有收到承诺的付款。

字节跳动巴西办事处拒绝就此事置评,并将 The Intercept 转介给该公司的美国办事处。字节跳动美国分公司未回应多个置评请求。

受雇于 WhatsApp

字节跳动没有直接雇用任何转录工作人员。相反,中介机构向这家中国社交媒体巨头提供转包转录服务。分包商链绕过巴基斯坦,最后到达巴西。

分包商在社交媒体网络上寻找潜在的工人。许多感兴趣的申请人的第一个联系点是 Natasha De Rose 的 WhatsApp 帐户,她是里约热内卢的临床心理学家,尽管与公司没有直接联系,但她实际上是一名招聘人员。

3 月 1 日,De Rose 的 Facebook 页面上发布了申请呼吁。“无论谁需要自由职业并愿意从事家庭​​办公室的工作,我正在招聘人员进行转录 pt-br,”该帖子使用巴西葡萄牙语的常用缩写说道。“更多信息仅在我的 WHATSAPP 上。” (De Rose 没有回应 The Intercept 的置评请求。)

在被保留下来后,工人被分成了几个小的 WhatsApp 小组。聊天群的标题除了数字之外,都列出了字节跳动的名字。Felipe 在 6.0 组。

Felipe 的作品完全是虚拟的。在开始之前,他在网上观看了一段简短的培训视频。在为新员工提供的录制的虚拟会议中,新雇用的员工学会了剪辑音频、转录选定的片段以及浏览用于服务的平台;他们还参加了葡萄牙语和转录规则的快速课程。

管理人员表示,这项工作最终是为字节跳动完成的。转录服务是通过从 URL 以“Bytelemon”开头的链接下载的应用程序完成的;页面上的横幅上写着:“此应用程序仅适用于与字节跳动相关的字节跳动者和团队。” 登录方式之一是使用字节跳动凭据。

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转录程序登录页面的屏幕截图。

截图:拦截

根据 The Intercept 审查的会议视频和对话记录,资助该项目的资金来自国外,并从负责培训的项目经理 Maria Clara Alarcão 的账户中转移。

Alarcão 和 De Rose 都不是字节跳动的员工。Alarcão 的 LinkedIn 个人资料几乎没有内容,将她描述为“项目经理”;该个人资料仅关注一家公司,即转录服务平台 Transcribe Guru。在给短信群的消息中,Alarcão 说她被字节跳动留住了:“正如我在会议上解释的那样,我们与一家中国公司字节跳动签约,为客户提供转录服务,”她在 4 月 3 日写到微信群。(Alarcão 没有回应 The Intercept 的置评请求。)

Transcribe Guru 由巴基斯坦商人 Izhar Roghani 共同创立,提供转录和翻译服务。该公司的网站在其转录客户列表中显示了字节跳动的标志。“我们拥有 500 多名员工,其中大部分员工来自阿富汗、尼泊尔、斯里兰卡、利比亚、巴西、巴基斯坦、葡萄牙、中国和巴勒斯坦,”该公司在其网站上吹嘘道。有关的TikTok 告诉版主禁止“丑”人和穷人发帖以吸引新用户

在 The Intercept 获得的 WhatsApp 音频消息中,巴西转录项目的一名经理 Leandra Narciso 解释说,她和与她一起工作的其他人是外包延伸链的一部分。“Izhar 甚至没有与 ByteDance 签订合同,他们是外包的,”Narciso 说。她补充说,尽管字节跳动是一家“好公司”,但分包商链意味着可用于供应链末端的资金较少。“当它到达我们手中时,”她谈到合同中的钱时说,“价值已经下降了很多。”

在回应 The Intercept 的询问时,Roghani 证实 Transcribe Guru 与字节跳动没有直接合同。相反,他说,TikTok 的工作是作为另一家名为 Little Walto Technologies 的巴基斯坦公司的分包商来的。Roghani 拒绝提供 Little Walto 的联系信息,除了伊斯兰堡商业中心的地址外,该公司没有任何网站或公开可用的联系信息。Roghani 说他不能向 The Intercept 展示他与 Little Walto 的合同,因为这是保密的。

当被问及他在巴西的分包商时,罗加尼说他们没有正式合同。“我和 Maria Clara Alarcão 没有任何关系,”他说。“我们致力于信任。

最低工资的一半

被视为零工式的独立承包商,分包链底部的转录工人在制作时获得报酬:不是根据他们工作的时间来支付小时工资,而是根据他们转录的视频内容的总时间来支付报酬. 根据内部文件,每次转录——一小段音频,通常为几秒钟,内部称为“任务”——平均需要一分钟才能完成。费利佩证实了这个数字。

工资表也将工人划分为不同的生产级别。那些每天完成 300 次或更多转录的人,他们转录的 TikTok 内容每小时将获得 14 美元。那些低于每日门槛的人每小时支付 10 美元的内容。要达到 14 美元的总工资——通过完成一小时视频内容的转录——一名工人需要连续工作 20 个小时左右。

根据内部文档对一项任务所需时间的估计,制作一小时的转录内容需要大约 1,200 个任务,即 1,200 分钟。在 3 月份发送给员工的 WhatsApp 消息中,De Rose 证实,600 次转录将产生平均半小时的转录内容。换句话说,要达到 14 美元的总收入——通过完成一小时视频内容的转录——转录员需要不间断地工作大约 20 个小时。

薪酬方案由 Alarcão 管理。4 月 11 日,Alarcão 录制了一次与约 50 名工人的虚拟会议,以解释如何付款。The Intercept 回顾了完整的视频。付款本应涵盖 2 月 25 日至 3 月 24 日期间,但在会议当天,阿拉尔康警告说,她仍在等待现金到达她的账户。

在她的电脑上打开一个电子表格,Alarcão 向转录工作人员解释了如何计算他们的预期工资,以及在必要时如何对他们将收到的金额提出异议。这份由 The Intercept 审查的文件记录了每个工作人员转录的视频内容的时间(以秒为单位)。Alarcão 解释说,为了计算出他们的工资总额,每个工人将秒数除以 3,600,即一小时内的秒数。

根据该文件,在 2021 年 3 月获得最多工作报酬的转录工作者转录了 18,577 秒的内容——仅超过五个小时。根据翻译 1 小时内容需要 20 小时的估计,该工人至少工作 100 小时可获得 72 美元。目前还不清楚这名工人是否有其他工作,但如果这是他们唯一的收入来源,那么补偿将远低于政府规定的每月最低工资约 200 美元:总的来说,该工人当月的收入约为 75 美元。

薪酬远低于项目管理团队最初宣传的水平。在 WhatsApp 一则要求员工提高生产力的长消息中,De Rose 提出了一些动机:“我敢肯定,如果你知道如何利用这个机会,这将是摆脱全球 [金融] 窒息的好方法。目前正在经历中。”

中国北京 — 8 月 4 日:2020 年 8 月 4 日,一名戴着防护面具的男子走过字节跳动有限公司在中国北京的办公室。 TikTok 是一家中国视频共享社交网络服务,由北京的互联网技术公司字节跳动拥有。 由于安全风险,美国总统唐纳德特朗普威胁并计划在美国禁止流行的视频共享应用程序 TikTok。 微软有兴趣在美国购买 TikTok 平台。 (摄影:Emmanuel Wong/Getty Images)

2020 年 8 月 4 日,一名戴着防护口罩的男子走过字节跳动在北京的办公室。

照片:Emmanuel Wong/Getty Images

没有奖金

有迹象表明,管理人员记录工人抄录时间的文件似乎并非源自巴西。该电子表格包含五个选项卡,其中四个是中文的。在一次录制的虚拟会议中,Alarcão 笑着说:“这里有很多标签。一切都是中文的,太好了。” 与该项目有关的其他文件也是中文的。“这里有许多标签。一切都是中文的,太好了。”

在 WhatsApp 聊天中,Alarcão 和 De Rose 有自己的老板要回答。一个自称为“土耳其人”的人向他们施压,要求他们取得结果。在给转录员的一条信息中,De Rose 翻译了土耳其人的一份英文订单,作为激励工人提高生产力的一种手段:“请用受过培训的人员替换那些转录数量低或点击率低的(工人)。 ”

公司不止一次暗示工人生产力不够,在某些情况下,德罗斯与她的团队分享了土耳其人的失望:“他说,除非你生产更多,否则他不会让团队加入更多人,”她说Felipe 所属的 WhatsApp 群组 ByteDance 6.0。

在 The Intercept 要求字节跳动就其 TikTok 转录流程和政策发表评论两周后,Alarcão 向这群工人发出了一条绝望的信息:“不幸的是,我们正在关闭该项目。” 她说,“付款来源”——显然是指链中的分包商之一——拒绝全额付款,而只支付被认为“可接受”的转录。(Transcribe Guru 的 Roghani 表示,向他支付的款项是基于“客户的批准”,而在葡萄牙语转录项目中,他“根据我收到的报告”支付了他负责的所有款项。)

Alarcão 表示无法支付前 10 名转录员的奖金。“明天我将关闭这个小组,因为实际上我们对收到奖金没有丝毫希望,”她写信给 WhatsApp 小组的转录工作人员。(罗加尼说他不知道转录工作者有任何奖金结构。)

7 月 19 日,WhatsApp 群被关闭。

喂养人工智能

尽管葡萄牙语项目遇到了困难,但巴西的 TikTok 转录项目正在加速使用其他语言。六月,德罗斯在她的 Facebook 页面上发布了一条消息:“伙计们!!我正在招募人员进行转录:西班牙语、意大利语和法语!!更多信息仅在我的 WHATSAPP 上。”

工作结构保持不变:工人被聚集在 WhatsApp 小组中,并由团队经理密切监控。然而,这一次,项目演示会议——一段视频由 The Intercept 审查——由一个名叫 Diogo Macedo 的人领导。“我们要转录的音频,你要转录的音频,是 TikTok 音频,”他解释说。他说,字节跳动是母公司:“他们的工作领域,除了其他问题,就是人工智能领域。我们所做的这项工作是为了改进语音识别应用。他们收集我们发送的这些材料并将其插入他们的系统以改进应用程序。”有关的泄露的文件揭示了 TikTok 与当局共享的内容——在美国

根据 Macedo 的说法,这项工作将有助于“养活人工智能”。他指出,转录框中已经有文本——人工智能转录音频的第一遍——但文本会充满错误。他说,随着转录的修正,人工智能会逐渐改进,他说葡萄牙项目也发生了这种情况。“机器,可怜的东西,它不聪明,”他谈到葡萄牙项目时说。“在项目结束时,机器甚至包括口音。” (在回应 The Intercept 的询问时,Macedo 拒绝发表评论。)

在意大利转录项目中,性能标准设定得非常高。然而,在这种情况下,管理是由 Roghani 直接完成的。在 The Intercept 审查的 WhatsApp 与员工群聊中,Roghani 发送了绩效电子表格和消息,要求提高生产力。“意大利人仍然不遵守指示,”他在 7 月的某个时候说。“我们已经和他们谈过数百次了。我们每天都和他们交谈。他们不屑一顾。”

负责意大利语转录的团队被承诺比葡萄牙语转录者获得更高的报酬——每小时 32 美元的转录音频。不过,一名转录工作人员表示,全额付款仍然是一个问题。

亚历山德拉·扎诺托 (Alessandra Zanotto) 是一位居住在巴西的意大利语教师,为了额外收入而签约成为转录工作者,她说她所做的一些工作从未得到报酬。她说她最初两周的所有转录工作——超过 5,000 项任务——都没有得到报酬。她说,工资应该在 130 美元左右。

Zanotto 向公共劳工检察署提出了对 Alarcão 的投诉,声称她没有收到全额付款。公共劳工检察院拒绝调查 Zanotto 的索赔,因为这超出了该办公室的责任范围。该机构将她的投诉转交给劳动和社会保障部的一个部门,该部门没有立即回应置评请求。

在拖延了两个多月之后,Zanotto 加倍尝试获得付款。她写信给招募她的项目经理 Narciso 以及 Alarcão,但无济于事。(Roghani 证实,付款延迟是因为当月的大部分工作都因“质量低”而被客户拒绝。他说,“我不再自掏腰包了”——并坚称他没有欠任何该项目的更多资金。)

Zanotto 为获得报酬所做的最后努力是直接写信给字节跳动。她将电子邮件发送到她在字节跳动网站以及 TCS(该公司用于内部通信的程序)上可以找到的每个地址。“我知道这是一种外包工作形式,这些人可能与字节跳动没有直接关系,但我们在你们的平台上工作,”Zanotto 写道。“此外,他们将自己介绍为字节跳动”——字节跳动员工如何称呼自己——“这损害了公司的形象。” 她在电子邮件中写道,她是许多受雇为 TikTok 工作的转录工人之一,但他们没有收到承诺的全额付款。

萨诺托再也没有回音。

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