建立高增长初创公司的 4 个必须知道的技巧

所有初创公司都有相同的目标;开发创新产品,找到适合您的市场,然后通过收购或 IPO 退出。然而,很少有人能实现这些目标。即使他们开发了一款让市场大开眼界的产品,大多数初创公司还是失败了。虽然一些公司可能会因产品市场不匹配或销售策略乏善可陈而受苦,但许多公司由于平凡的原因并没有走得很远。

在创业的狂潮中,创始团队往往忽略了为公司持续发展奠定基础所需的核心因素。虽然产品创新可能比流程和人员管理更令人兴奋,但最终是组成您公司的人员及其遵循的流程将决定您的业务成败。

DigitalOcean首席执行官Yancey Spruill在收购和 IPO 前后为高增长初创公司工作的 20 多年中,总结了一些经验,每个创始人都应该牢记的教训:

构建流程就像您将在业务中工作数十年一样

华尔街有句谚语,“没有人在市场顶部敲响钟声”。同样,在创业阶段之后我在公司工作的那段时间里,我看到“当产品与市场契合时,没有人会按铃”。换句话说,没有人会告诉您您的企业何时实现了长期生存。然而,要实现长期的生存能力,就需要更早而不是更晚地改变您经营公司的方式。

许多早期企业未能为长期经营业务做好准备。他们继续像在实现产品市场匹配之前那样运行它,试图实现能够持续为业务提供资金的里程碑。对即将发生的事情缺乏远见和准备可能会产生持续数年的后果,并且往往是初创公司的垮台,否则这些初创公司本来可以走上成功之路。

不幸的是,许多初创公司将开发流程与“放慢速度”联系在一起。当一家公司只有少数人时,这可能是真的,但是一旦你有 100 多人,流程就是朋友。我喜欢说,随着公司规模的扩大,流程能够提高和持续执行速度——你必须“走得更慢才能走得更快”。尽管投入更多流程可能会被认为会减慢速度,但它实际上可以提高速度,因为它可以推动协调,这对于公司规模越大至关重要。

一些创始人认为他们可以等到他们的业务规模更大、更成熟时再创建流程,假设将有一个“确定的”时间来投资于基本面。对于大多数初创公司而言,情况并非如此——快速增长的业务总是混乱的,随着它们的增长,缺乏流程会导致更多的麻烦,因为在不添加流程的情况下向组织添加更多客户、人员和技术的影响往往来加速问题。

初创公司必须尽早投资建立有效和高效的销售、营销、财务和产品创新流程。缺乏流程会减缓增长,因为公司在销售、营销和满足客户需求方面不够有效,如果公司没有根据业务扩展流程,则可能会陷入财务困境。

虽然许多公司因没有筹集到足够的资金而失败,然后迅速耗尽现金,但其他公司筹集的资金过多,仍然浪费在无效的战略上。这两种情况都是灾难的根源。当企业开始扩大规模时,烧钱率通常会上升,因为他们可能会在低效的销售和营销策略上投入大量资金,以及其他错误。这导致公司在真正需要投资于更高效的工作流程时筹集资金。从长远来看,制定有针对性的上市战略并制定支出战略,而不是将资金投入未经证实的渠道,这将带来回报。

不幸的是,今天的市场奖励低效率,因为即使公司无利可图,投资者也可以获得回报。这创造了一种高燃烧率和低效流程的技术公司文化。

现实是:许多初创公司比他们想象的要早得多地推出可行的产品。一旦你知道你的企业会生存下去,你就应该建立一个像它会持续 10 年那样的企业,而不是等待问题在你处于崩溃点时出现。

把事情简单化

在DigitalOcean,简单是我们的核心价值观之一,如果有更多的初创公司专注于它,他们将避免另一个常见的陷阱——使产品、流程和团队过于复杂。相反,通过真正了解是什么让您的产品脱颖而出,您将能够将资源集中在对您的业务成功至关重要的少数核心要素上。

一旦公司经历了增长速度的加速,团队就必须停下来分析是什么让他们达到了这一点,并专注于这些因素。例如,假设企业在新产品上投入了太多资金,而不是专注于其核心功能。在这种情况下,由于增加的产品投资没有为这些产品制定明确的目标和结果,因此他们面临着增长因燃烧率增加而减速的风险。

成功扩展的关键很简单——输入和输出。通过明确的指标和记分卡了解您的行动之间的联系以及它们如何影响增长和盈利能力非常重要。不要仅仅依靠轶事证据来推动您的战略向前发展。太多的企业失败是因为他们相信自己的直觉而不是数字,并追逐那些不是最初将客户带到他们的解决方案的核心的副项目。

我最喜欢的执行简单性的策略之一是定期与更广泛的公司进行沟通。简化沟通使不断发展的组织更容易保持在同一页面上,这非常重要。我喜欢将更广泛的使命和愿景以及公司的价值观与计划和指标的更具战术性的方面联系起来。这样做将“我们为什么在这里”(使命)和我们如何做我们所做的(价值观)的更大图景与我们的常规任务联系起来。这一点很重要,这样使命/愿景和价值观就不会变成简单的口号,而是每天都体现在每个员工身上。

专注于您的团队和价值观

每家公司的核心都是一个个人团队。如果您花时间投资于您的团队,您将在未来几年内获得回报。建立一个负责、透明且能够清晰沟通的团队将确保问题在出现时得到解决。重视并重视在团队中发现问题之前找出差距,将使您能够主动建立一支长期与您同在的全明星团队。

太多的早期公司不重视价值观,但价值观驱使个体员工尽其所能,应该从早期就到位。在整个公司范围内执行明确定义的价值观可以使艰难的决策更容易解决并在员工中建立忠诚度。建立一种问责文化和一个朝着相同价值观一致的团队,将帮助您避免非生产性冲突并专注于业务增长。

此外,将公司价值观灌输到您的产品开发和客户参与中将有助于让您的客户觉得他们是您更广泛社区的一部分。通过创造涵盖您自己的团队和客户的价值,您可以保证客户将成为您决策的核心。最终,您将建立一个忠诚的客户群,与您的公司一起成长。

知道什么时候该离开

作为创始人最难的部分是知道什么时候该退一步。在每家成长型公司中,总会有一段时间创始人不再是有效经营业务的最佳人选。通常,在创始人的指导下,支持公司发展只需要引入其他有经验的领导者。但是,每种情况都不同。 

创始人的身份与他们的公司密切相关,他们经常发现很难将公司的日常运营交给其他人。对于大多数高速增长的初创公司来说,要进入关键的下一阶段,他们需要引进一支具有多元化技能和经验的执行团队,以补充创始人的愿景和精力。

关键是创始人将这种演变视为一个特性,而不是一个错误,并拥抱变化而不是找到解决方法。想想过去 20 年建立的最成功的公司,包括Facebook、谷歌和微软。如果他们没有引入更有经验的合作伙伴或执行团队来帮助他们从 500 名员工增长到 1,000 名员工以及从 1,000 名增长到 10,000 多名,他们几乎都不会成功

成功的公司通常不是由有远见的人掌舵,而是由知道如何构建流程、管理高效团队和处理数字的实际操作员掌舵。公司不可能在没有一些重大变化的情况下获得 1 亿美元、2 亿美元或更多的收入,如果更多的创始人更早地承认他们不是合适的领导者,他们将在未来免于心痛。

结论

没有任何一条建议可以让您建立一家高增长的公司,而且我无法告诉您什么产品会为您带来客户。但是,一旦您找到适合您的产品或服务的市场,我确实知道此处概述的步骤将帮助您在增长中茁壮成长,而不是被它所消耗。

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